Het is tijd om CUSU wat speling te geven

Ik had nooit gedacht dat ik CUSU zou verdedigen. Maar aangezien het grootste deel van Cambridge hen om de een of andere reden lijkt te verachten en ik niets anders ben dan een masochist, zal ik het proberen. Als je aan het einde van dit artikel nog steeds een hekel hebt aan CUSU, kun je je geld terugkrijgen.



Gewoonlijk voeren mensen die CUSU aanvallen drie argumenten aan. Ik zeg argumenten; ze bestaan ​​meestal voornamelijk uit ad hominems. Ten eerste dat de mensen die CUSU bevolken vreselijke, politiek ambitieuze linkse eikels zijn die niets liever doen dan het bijwonen van marsen om popsongs te verbieden en baby's te verstikken met bureaucratie. De tweede is dat ze ons niet vertegenwoordigen. De derde is dat ze volkomen irrelevant zijn en dat niemand weet of het kan schelen wat ze doen. Laten we deze beweringen een voor een bekijken.

Het zou waarschijnlijk niet al te veel redeneren zijn om te suggereren dat mensen misschien betrokken raken bij CUSU, niet per se omdat ze vapid, machtshongerige, sluwe politici zijn met ultraradicale supermarxistische agenda's en geen empathisch bot. in hun lichaam, maar mogelijk - en geduld met mij - omdat ze medestudenten willen helpen en proberen een echte positieve verandering in de universiteit te bewerkstelligen voor de ongeveer 12.000 studenten die hier op een bepaald moment wonen. Niemand gaat naar CUSU omdat ze een stijve krijgen van de macht; er is tenslotte zo weinig vermogen te krijgen. Als ze met die bedoelingen zouden ingaan, zouden ze merken dat ze snel gedwarsboomd werden door de verschrikkelijke hoeveelheden bureaucratie die Cambridge University elke vorm van verandering in de weg weet te zetten.





Maar ze vertegenwoordigen ons natuurlijk niet. Dit lijkt op het eerste gezicht een redelijk argument. Er stemmen immers maar heel weinig studenten bij verkiezingen, en soms zijn die verkiezingen zonder tegenstand. Ik denk echter niet dat mandaten meestal zijn waar mensen op uit zijn. We maken ons meer zorgen over het algemene gevoel dat CUSU niet echt iets doet wat de studenten eigenlijk willen. Dit zou een legitieme klacht zijn als, weet je, er enige vorm van eensgezinde studentenopinie zou zijn over wat we willen dat gedaan wordt en het werd uitgedrukt door de studentenpopulatie in het algemeen. De meeste studenten geven er niet eens een vijfde van. Ze zijn blij zolang er niets vreselijk mis voor ze gaat (en daar kom ik zo op terug).

‘Maar de autonome campagnes huldigen actief politieke standpunten waar ik het niet mee eens ben’, luidt het antwoord. Zeker, maar ze zijn autonoom, gefinancierd maar niet goedgekeurd door CUSU en worden voornamelijk gerund door gewone studenten. Als je het niet leuk vindt wat een van deze campagnes doet en denkt dat ze jou niet vertegenwoordigen (en het jou kan schelen of ze dat wel doen), verander ze dan - ze worden tenslotte beheerd door studenten. Het andere dat het overwegen waard is, is dat voor de meeste mensen op de universiteit de meeste van deze campagnes niet proberen u te vertegenwoordigen. De meesten van hen hebben kleine doelgroepen wiens leven ze proberen te verbeteren. Als u deel uitmaakt van een van deze demografische gegevens en niet het gevoel hebt dat de campagnes u vertegenwoordigen, dan is dat een legitieme klacht. Het antwoord dat je die gang van zaken waarschijnlijk zou kunnen veranderen als je dat echt zou willen (en laten we eerlijk zijn, waarschijnlijk niet; we zijn allemaal diep apathisch) staat nog steeds.



Als CUSU-sabbs hun tijd niet besteden aan het bevorderen van een anarcho-feministisch-marxistisch-collectivistische agenda, en ze zitten niet te denken hoe ze de studentenpopulatie het beste kunnen irriteren, wat doen ze dan?

‘Niemand weet het’, is het antwoord. Hoewel ik niet de grootste fan ben van de 'leer jezelf'-regel die zo vaak wordt gebruikt binnen linkse bewegingen om het discours te stoppen, is het niet eerlijk om CUSU te bekritiseren op basis van het feit dat je niet weet wat ze doen. Het is niet moeilijk om erachter te komen. Hoewel het publieke gezicht zich vooral bezig lijkt te houden met het organiseren van protestbussen (die waarschijnlijk eigenlijk redelijk representatief waren voor de opvattingen van veel studenten, zeg, twee jaar geleden toen de protesten tegen de vergoedingen nog aan de gang waren), wordt er achter de schermen ontzettend veel gedaan gewoon niet mogelijk zou zijn op college-niveau.

Onthoud dit?

Onthoud dit?

Heb je je ooit afgevraagd waarom de mensen die sterk betrokken zijn bij de Vrouwencampagne lijken te praten over verkrachting en seksueel geweld en bijna niets anders? Dat komt waarschijnlijk omdat ze letterlijk het grootste deel van hun tijd besteden aan het pleiten voor studenten die slachtoffer zijn van verkrachting en misbruik en hen daarbij ondersteunen, zoals de Welzijnsfunctionaris doet voor allerlei andere dingen. Hoewel de welzijnswerkers van JCR meestal goedbedoeld en zorgzaam zijn, hebben ze zeker niet het opleidingsniveau of de tijd die nodig is om met deze situaties om te gaan. de wereld in het algemeen – krijgt niet de kans om met scrupules over studenten heen te lopen. Het zou absurd zijn om op elk college een sabbatjaar te hebben - slechts één college heeft een JCR-president die een sabbatical-functionaris is, en je hoeft alleen maar te kijken naar de opmerkingen over Tab artikel om te zien hoe goed dat gaat.

We hebben geen studentenvereniging en CUSU organiseert niet veel gecentraliseerde evenementen, voornamelijk vanwege het gedecentraliseerde karakter van het Cambridge-systeem. CUSU zijn meestal onzichtbaar omdat je ze meestal niet nodig hebt. Als je ze nodig hebt - voor ondersteuning, advies, voor belangenbehartiging tegen de universiteit - zijn ze er en zullen ze helpen.

Ze lijken misschien ineffectief in hun pogingen om verandering teweeg te brengen. Ik heb meer sympathie dan de meesten voor hen hier, gezien de manier waarop de universiteit reageert op klachten en oproepen tot verandering. Cambridge is een 800 jaar oud, beroemd conservatief instituut dat uiterst langzaam en slechts met grote weerstand verandert. Geef CUSU daar niet de schuld van.

Als je CUSU wilt bekritiseren, kun je de extreemlinkse politiek bekritiseren en de manier waarop bepaalde elementen ervan cognitieve uitschakeling en weigering om in debat te gaan bevorderen door het bepleiten van absurd Geen Platform-beleid. Bekritiseer de leden van autonome campagnes die niet willen afwijken van een gevestigde radicale orthodoxie. Bekritiseer niet de inspanningen van mensen die een jaar of meer van hun leven hebben besteed aan het helpen van studenten die moeilijkheden ondervinden en proberen van Cambridge een betere plek te maken.