Een bericht aan de UVA-klas van 2021: Charlottesville is jouw thuis, en het is niet wat je dit weekend zag

Op vrijdagavond marcheerde een groep blanke supremacisten het terrein van UVA op. De volgende dag was het land getuige van een reeks gewelddadige uitbraken in de stad Charlottesville, waaronder een auto die op een groep anti-alt-rechtse demonstranten botste, waarbij één werd gedood en meerdere gewond.



De supremacisten die marcheerden onder de vlag van Unite the Right werden opnieuw beschermd op een manier die geen enkele andere raciale groepering in Amerika zou zijn geweest. Wanneer ze door de straten marcheren om geweld, haat en racisme te verspreiden, wordt dat acceptabel geacht omdat ze hun recht om zich te organiseren uitoefenen, maar wanneer groepen die voornamelijk bestaan ​​uit raciale minderheden zoals Black Lives Matter diezelfde rechten proberen uit te oefenen, worden ze onverdraagzamen genoemd.

Hoewel iedereen in de wereld in staat was om op het nieuws af te stemmen en deze gebeurtenissen te zien plaatsvinden, zouden alleen de inwoners van de Charlottesville-gemeenschap, samen met de studenten, docenten en docenten van UVA weten hoe het voelde om deze buitenlandse indringers ons huis te laten kiezen om onwetendheid en raciale onverdraagzaamheid verspreiden.





Nieuwe beelden toonden hoe deze leden van Unite the Right schilden vasthielden met de zuidelijke vlaggen erop, en zeiden hoe Trump hen beloofde hen te helpen hun land terug te nemen. Van wie nemen ze hun land terug? De mensen die hebben geholpen de Verenigde Staten te stichten zoals het altijd bekend is geweest, de plaats van vele culturen en etnische achtergronden?

UVA is een openbare universiteit, maar het is veel meer dan dat voor haar studenten. UVA is waar we wonen, waar we komen om een ​​opleiding te volgen, ervaringen op te doen met onze vrienden en klasgenoten, en het belangrijkste is dat het de plek is waar de meest elementaire waarden van vereniging, respect voor anderen, en een plek die niet alleen promoot diversiteit en inclusie, maar viert het.



Ik vraag de wereld die naar het nieuws keek, en in het bijzonder de inkomende studenten die hier gaan beginnen, om deze groepen racisten te scheiden van de gemeenschap van Charlottesville. Dit is niet wat UVA is. Er zijn altijd een paar rotte appels in het bos, maar dit is niet wat de Universiteit van Virginia verwelkomt.

Toen ik mijn eerste jaar bij UVa naar mijn studentenhuis verhuisde, had ik nooit gedacht dat ik het als mijn thuis zou gaan beschouwen. Ik was een van de weinigen die niet klaar waren om het huis van mijn ouders te verlaten, maar toen ik naar foto's van deze mensen op The Lawn and the Rotunda met hun fakkels keek, realiseerde ik me dat dit mijn huis was dat ze schenden, ons huis. Dit was niet zomaar een school op het nieuws, het was de school waar ik naar toe ging, de trappen die ik dagelijks beloop.

wat te zeggen om een ​​gesprek gaande te houden

Toen ik naar de foto's keek, bedacht ik dat dit iets is dat ik realistisch zou kunnen zien in een geschiedenisboek, een foto waar iemand naar kan kijken en geen persoonlijke gehechtheid aan heeft, en diezelfde foto deed me beseffen dat dit precies de stappen waren die ik bestudeer op, het pad dat ik dagelijks bewandel om lessen bij te wonen en rond te hangen met mijn vrienden. Deze buitenstaanders terroriseerden onze gemeenschap. Is dit acceptabel in het Amerika van Trump? Is er in het Amerika van Trump plaats voor diversiteit? Ik had me nog nooit zo geschonden gevoeld dan op het moment dat ik die foto van dichterbij bekeek.

Vrienden stuurden me die dag een bericht met het verzoek om mijn veiligheid, en hoewel ik ze allemaal op prijs stelde, zeiden sommigen me ook dat ik van school moest veranderen, en dat gebeurt gewoon niet. UVA is mijn thuis, en het huis van zoveel anderen. We zullen niet verdreven worden door onwetendheid en haat. We zullen UVA niet verlaten voordat we hebben waar we voor kwamen.

Dit weekend schokte me en ik werk nu drie jaar bij UVA. Ik kan me niet eens voorstellen hoe het moet voelen om het te hebben zien ontvouwen door de ogen van iemand die op het punt staat hier te beginnen. Dus aan die mensen die Charlottesville kozen en de Universiteit van Virginia kozen, heb ik deze boodschap: dit weekend was niet waar Charlottesville over gaat. Het is niet waar het om gaat om een ​​Wahoo te zijn. Laat deze lelijkheid je ervaring niet kleuren: UVA is nu jouw thuis, net zo goed als het mijne. Welkom.