De NUS heeft betere weken gehad, maar ik beloof dat we veranderen

Richard Brooks is de vice-president van de NUS, verantwoordelijk voor Union Development. Hij steunde formeel Megan Dunn, die vorige week verloor van Malia Bouattia bij de NUS-presidentsverkiezingen. Hij schreef dit voor City Mill over waarom studenten niet zouden moeten stemmen om zich uit te sluiten, nadat uit een Tab-enquête bleek dat bijna 75 procent van de studenten wil vertrekken.



Richard Brooks, vice-president van de NUS

Richard Brooks, vice-president van de NUS

De NUS heeft betere weken gehad. Ja, ik had liever een andere uitslag van onze verkiezingen gezien. Ja, er zijn legitieme zorgen die nog moeten worden beantwoord. Maar ik weet dat een landelijke organisatie van studentenverenigingen het redden waard is.





Ik heb reden om dit te denken. Ik neem je mee terug naar 2012. Toen ben ik begonnen aan de uni. Ik raakte net zo betrokken bij de studentenvereniging als ieder ander. Maar de waarheid is dat ik echt nodig had wat er werd aangeboden. Ik was de eerste in mijn familie die zelfs maar naar de universiteit ging. Ik voelde me uit mijn diepte. Ik wist niet wat ik deed. Ik verlangde ernaar om naar huis te gaan en mijn gevoelens op te drinken bij de Eight Bells met de jongens.

Ik had geen vrienden, maar de studentenvereniging gaf me de kans om er een paar te maken. Ik zou zijn gestopt met mijn cursus, maar de vakbond hield me binnen. Ik zou honger hebben gekregen, maar de vakbond gaf me eten - letterlijk. Dus ik werd verliefd op de plek, en de mensen, en de hele benadering van onderwijs: studenten die voor elkaar zorgen, studenten die het allemaal een beetje beter willen maken.



Ik zag opwinding en kansen in een beetje studentenpolitiek. Ik hielp met de bus van 150 van mijn vrienden naar Londen vanuit Hull (UK City of Culture 2017). We wilden naar het Parlement om politici te vertellen dat we dachten dat studenten werden beroofd: van vergoedingen, en van een baan voor afgestudeerden en van onze toekomst.

Ik bedoel, het evenement was waardeloos. Het voelde slecht georganiseerd, met een lage opkomst en geen impact. Verschillende delen van NUS brachten hun dag door met ruzie maken over wiens schuld het was. En het regende. Maar er was een positieve kant: ik begon in te zien dat mijn problemen door anderen in het VK werden gedeeld. Ik zag toen de zon scheen en we verenigde studenten krachtig konden zijn.

Een paar jaar vooruit en ik sta op het podium van de NUS Nationale Conferentie 2015. Niet ver daar vandaan luisteren duizend gekozen studentenvertegenwoordigers naar me dat studenten in het hele land niet weten wat NUS voor hen kan doen, dat het te ver weg is. We zijn te verdeeld en niet representatief. Wedden dat dat bekend klinkt?

Ik stelde een democratische herziening van NUS voor, waarbij werd vastgesteld wie beslissingen nam en waar. Ik won. En dat is wat we dit jaar hebben gedaan, informatie verzamelen van studentenverenigingen, meningen verzamelen, onszelf analyseren. (Uitstellers op hoog niveau zijn welkom om een ​​groot rapport online te lezen). Proberen te beslissen over de meest effectieve manieren om onze democratie te verbeteren.

Dit is, om een ​​cliché te gebruiken, als het omdraaien van een vrachtschip. Maar stel je voor dat dat schip vol piraten zit. Tot nu toe ben ik erin geslaagd om nieuwe principes voor onze democratie door te geven op de Nationale Conferentie. Want als je besluit om de democratische structuur van een organisatie met 600 leden, die zeven miljoen mensen vertegenwoordigt, opnieuw op te bouwen, moet je in een vroeg stadium beslissen hoe je dat gaat doen. Je moet de piraten op een basisniveau afspreken om elkaar niet voor de gek te houden en hoeveel rum ze ongeveer nodig hebben om goede beslissingen te nemen.

De volgende Nationale Conferentie zal degene zijn om naar te kijken. Want de volledige, radicale voorstellen komen terug voor goedkeuring. Dit gebeurde allemaal lang voor de verkiezingen van vorige week en zal doorgaan. Ik denk dat One Student One Vote niet het beste antwoord zal zijn. NUS is een ledenorganisatie van studentenverenigingen. We vertrouwen op hen om ons te vertellen wat de problemen zijn voor hun studenten.

Voor mij is het hebben van studentenvakbonden de manier waarop we een machtsevenwicht bewaren. Het is de manier waarop we ervoor zorgen dat we de diversiteit van ons lidmaatschap vertegenwoordigen in het voortgezet en hoger onderwijs. Het is dé manier om ervoor te zorgen dat studentenverenigingen steeds beter worden.

Maar het debat is open en ik ben blij van het tegendeel te zijn overtuigd: [email protected]

Dat is waar het mij om gaat: het verdedigen en opbouwen van studentenverenigingen zodat studenten die steun en een stem en misschien een beetje empowerment nodig hebben, zoals ik ooit, de kansen krijgen die ik kreeg. Het is een kwestie van hoop en blind vertrouwen. Als je echt van NUS wilt veranderen. Als je denkt (zoals ik) dat het de moeite waard is om gered te worden – ga dan achter de beweging staan ​​voor een nieuwe democratische structuur die werkt voor studenten en studentenverenigingen. En zorg dat u verkozen wordt tot NUS-afgevaardigde om het volgend jaar in Brighton te laten gebeuren.

Als het regent op NUS, giet het echt. Maar de zon staat op het punt door te komen, ik zweer het.