We moeten het stigma rond drugsgerelateerde sterfgevallen veranderen

De tragische dood van Lauren Atkinson op zaterdagochtend is een harde herinnering aan het belang van veiligheid tijdens een avondje uit. Lauren stierf na een nacht in The Warehouse Project, nadat ze een XTC-tablet van een teddybeer had ingenomen. Haar dood komt op een moment dat het aantal drugsgerelateerde sterfgevallen is het hoogst sinds het begin van de registratie in 1993 .



De dood van Lauren had iedereen kunnen overkomen. The Loop, een organisatie die veilig drugsgebruik promoot, testte in november teddybeerpillen en de resultaten toonden aan dat ze een dosering van 220 mg bevatten. De gemiddelde dosering voor een ecstasypil is 80 mg.



Reacties op sociale media bekritiseren Lauren voor het nemen van het medicijn in de eerste plaats. Dit is een houding die moet worden veranderd als we ergens willen komen met veiliger gebruik.

imageedit_1_9829169198

imageedit_3_3365158140

Lauren was geen drugsverslaafde, zoals de opmerking hierboven stelt. Drugsgebruik, vooral bij grote evenementen zoals Warehouse Project, is niet ongewoon onder mensen van dezelfde leeftijd. Toch is er een heersende, achterlijke houding ten opzichte van deze situatie en vele anderen vinden het leuk - dat het altijd de schuld van de gebruiker is, dat ze het niet aankunnen, dat ze een drugsgebruiker zijn of onbetrouwbare illegale middelen gebruiken, dat ze zelf moeten weten wat ze krijgen naar binnen.

Deze houding zal niets veranderen. Mensen zullen nog steeds drugs gebruiken en helaas zullen er batches rondgaan die dodelijke doseringen bevatten. Met een pil die zo sterk is als 220 mg, zou iedereen het risico lopen op schade - hoe 'gewend' de gebruiker ook is. Anders doen is belachelijk.

Evenmin is het dé oplossing om zware beveiliging op evenementen of festivals af te dwingen. Dit zou in ieder geval het aantal dealers in de zaal vergroten, die potentieel onbetrouwbare pillen of medicijnen verkopen die met schadelijke gifstoffen zijn gesneden. Als je ooit een pil krijgt aangeboden in een club of op een festival van iemand die je nog nooit eerder hebt ontmoet, zeg dan gewoon nee. Het risico is het niet waard.

Arcadië

Arcadia op Glastonbury Festival

In juli 2016 werd The Secret Garden Party het allereerste festival waar gebruikers hun drugs kunnen laten testen om te zien of ze veilig zijn of niet. In samenwerking met The Loop konden festivalgangers de kracht testen van wat ze namen. Dit was een enorme stap voorwaarts in het creëren van een veiligere omgeving en sindsdien hebben andere evenementen en organisaties dit voorbeeld gevolgd. Newcastle University verkoopt een testkit voor zuiverheid die gebruikers thuis kunnen proberen. Met steun van de politie van Lancashire gaan nachtclubs in Preston gratis drugstesten ter plaatse aanbieden.

Dit is een begin. Veel tests zijn gebaseerd op zuiverheid, niet op kracht, die vaak het meest dodelijk is. We hebben meer organisaties zoals The Loop nodig om ervoor te zorgen dat mensen die drugs gebruiken dit op een veiligere manier kunnen doen en tragische sterfgevallen voorkomen. Grote evenementen zoals The Warehouse Project moeten actie ondernemen om hun nachten veiliger te maken. De steun van de politie aan het Preston-plan is het bewijs dat met de autoriteiten kan worden samengewerkt om drugsgerelateerde sterfgevallen te voorkomen.

Verstandig drugsbeleid - zoals het nemen van een pil in kwarten, een betrouwbare bron hebben, gehydrateerd blijven, wachten op de effecten in plaats van meer te nemen, en op je vrienden letten, kan niet worden onderschat. Maar als er batches pillen van maar liefst 220 mg op de markt komen, hebben gebruikers meer bescherming nodig. Het is te gemakkelijk voor clubs en festivals om te waarschuwen voor de gevaren van drugs - mensen zullen ze uiteindelijk toch gaan gebruiken. In plaats daarvan moeten ze positieve maatregelen nemen om ervoor te zorgen dat dergelijke tragische gebeurtenissen zich niet herhalen.

Als je meer advies wilt over drugsgebruik, alcoholproblemen en seksuele gezondheid, ga dan naar De website van The Loop .