Wanneer zullen columnisten van middelbare leeftijd beseffen dat studenten zich meer zorgen hoeven te maken over vrijheid van meningsuiting?

Ik weet niet zeker of je het weet, maar er is iets dat echt belangrijk is, de zogenaamde vrije meningsuiting, en het is in gevaar op universiteiten in het hele land.



Dat is tenminste wat Brendan O'Neill, een man van middelbare leeftijd die waarschijnlijk al tientallen jaren niet meer naar de universiteit gaat, denkt .

Hij denkt: 'Elk aspect van het leven op de campus, van wat je kunt zeggen tot hoe je moet feesten, wordt minutieus gecontroleerd door wat ik drie jaar geleden in dit tijdschrift de Stepford-studenten noemde.'





hoe eet je een meisje op de juiste manier?

Misschien heb je zijn artikelen over vrije meningsuiting en censuur op universiteiten eerder gezien, het is een onderwerp dat hij behandelt vele keren . Toegegeven, hij heeft het er al bijna over sinds zijn tijd op de universiteit twintig jaar geleden .

Hij heeft de benarde situatie opgetekend van (over het algemeen) blanke studenten uit de middenklasse die onterecht worden uitgescholden door deze 'Stepford Students', die klinken als het soort mensen dat vroeger ruzie zou hebben gehad met de Famous Five.



Nu ik erover nadenk, bij het verlaten van een huisfeest, een club of een lezing, staat er meestal een SU-job te wachten, verborgen in de struiken, luisterend naar elk woord, klaar om mijn mening te censureren over wat de lekkerste smaak is van VK.

Vraag in werkelijkheid aan een student die aan een universiteit in het VK studeert wat de grootste problemen zijn waarmee ze worden geconfronteerd, en ik wed dat 'vrijheid van meningsuiting' niet eens in hun top tien zal staan.

Terwijl de meeste studenten zich zorgen maken over het krijgen van een baan als ze afstuderen, of dat ze de huur van de volgende maand niet kunnen betalen, is een minderheid van de studenten verontwaardigd over mensen die hen af ​​en toe vertellen dat ze geen lul moeten zijn. De waarheid is dat de meeste studenten belangrijkere dingen aan hun hoofd hebben.

Vrij zeker dat deze man ooit in clubbers van de week was

Vrij zeker dat deze man ooit in clubbers van de week was

In deze meest recente artikel, gericht op nieuwe eerstejaarsstudenten, suggereert Brendan: 'Er is een dappere en veerkrachtige jongere voor nodig om de universiteit te overleven met hun intellectuele nieuwsgierigheid intact.'

Ik neem aan dat deze intellectuele nieuwsgierigheid zich uitstrekt tot het plaatsen van nogal racistische sentimenten op Facebook, zoals de UEA-student wie mijmerde deze week waarom zwarte vrouwen de meest gewelddadige mensen zijn die hij ooit heeft ontmoet. Aangrijpende dingen.

Brendan zegt dat het 'van vitaal belang is om mensen te kunnen horen, om beschaafde meningsverschillen te hebben, om in debat te gaan, om van gedachten te veranderen.' Het leven is kort, Brendan, sommigen van ons hebben lucht om te ademen, mensen om te zien, en zouden liever hebben dat de brigade van de vrijheid van meningsuiting het massadebat overlaat aan de privacy van hun eigen slaapkamers.

Ik begrijp het echter wel. Voor blanke mannen uit de middenklasse zoals Brendan en ikzelf is een van de grootste onrechtvaardigheden in ons leven dat iemand wordt verteld iets niet te zeggen door iemand die je beledigend vindt. Voor het grootste deel worden we niet betast in clubs als we een avondje uit gaan, en we hebben niet dagelijks te maken met racisme of seksisme.

Het is geweldig dat Brendan geeft om onze universiteitscampussen en de studenten erop, maar zijn bezorgdheid is misplaatst.

Exorbitant collegegeld, malafide studentenhuisbazen en ontoereikende geestelijke gezondheidszorg zijn veel grotere problemen die alle studenten aangaan.

Het zijn problemen waar studenten mee te maken hebben, of het nu gaat om censurerende 'Stepford Students', vrije meningsuiting toetsenbordstrijders of de overgrote meerderheid van de studenten die zich meer zorgen moeten maken.